Aller au King Of the Hammers, itinéraires, plan, astuces. Préparez votre voyage aux Etats Unis

Aller au King Of the Hammers, itinéraires, plan, astuces. Préparez votre voyage aux Etats Unis

Partir aux Etats Unis pour découvrir le King Of the Hammers ça n’est pas si compliqué !

Ayant été trois fois sur place, je vous propose quelques trucs et astuces pour aller voir la course tout terrain la plus fantastique au monde.

Où se trouve le King Of the Hammers et quel est le programme ?

Commençons par le début. le King Of the Hammers ou KOH a lieu aux Etats Unis, en Californie, sur la côté ouest. C’est dans la Johnson Valley, une énorme zone réservée à la pratique du 4×4 que se déroule la semaine de course.

Il n’y a pas qu’une seule course, loin de là. Si le programme 2019 ressemble à celui de 2018 voici le détail de ce que l’on peut y voir :

  • samedi – dimanche : King Of the Motos et qualifications UTV
  • lundi : en fin d’après midi et le soir Shoutout avec les Bouncers et les Ultras 4 pour les montées infernales – qualifications 4500 et 4800 pour l’Every Man Challenge
  • mardi : qualifications 4400 Ultra4
  • mercredi : Course UTV
  • jeudi : Every Man Challenge (course pour les catégories : Stock, Modified, Legend)
  • vendredi : King Of the Hammers course Ultra4
  • sur place vous trouverez aussi de nombreux stands de professionnels

Sur place à Hammer Town

Vous n’aurez que l’embarras du choix pour vous garer car on se pose un peu où on veut. Attention à ne pas vous ensabler avec le RV ce n’est pas un 4×4. Les places tout près de Hammer Town sont vite prises car certains spectateurs arrivent dès le samedi avant les courses. Vous pourrez faire un feu de camp le soir, c’est assez traditionnel. On trouve sur Hammer Town un vendeur de bûches, donc pas la peine de vous embarrasser avec votre tronçonneuse, d’autant plus que la végétation sur place ne dépasse pas la taille d’un petit buisson !

Surtout pensez à faire vos courses avant car il n’y a pas de magasin sur place. Prenez de l’eau potable en quantité suffisante car non seulement il fait chaud la journée mais il n’y a pas de robinet à Hammer town.

Les zones les plus proches sont Back Door où on peut  aller à pied (environ 45 minutes) et Chocolate Thunder mais située de l’autre côté, c’est un peu loin pour y aller à pied, mais on peut faire du stop. Au bout de la ligne   des stands on a un beau spot pour regarder les qualifications ! Le Shoutout se situe lui aussi à cet endroit.

La météo en Californie : sur la côte,on a généralement de belles journées avec 20-22° et des soirées un peu plus fraîches en février. Mais dans le désert, il peut faire plus chaud quand le soleil brille, par contre le soir dès qu’il disparaît, la température tombe très rapidement. Pensez à prendre des vêtements chauds, certains matins, les vitres du RV sont couvertes de givre ! Une casquette, des lunettes de soleil, un cache-poussière sont aussi les bien venus. Oui sur place la poussière est souvent omniprésente si il n’y a pas de vent. Entre les véhicules de course et tous les 4×4, quads, motos et SSV qui se promènent sans cesse autour du site, on a souvent un vrai nuage de poussière en permanence, alors pensez à prendre le nécessaire.

Quitter Hammer Town : comme toutes les bonnes choses ont une fin, vous allez quitter la vallée sûrement le samedi. Attention, je vous conseille de partir soit très tôt soit dans l’après midi. Car entre 10 h et 13 h vous risquez d’avoir un bouchon. Une seule piste permet de partir du site et souvenez vous qu’il y a plus de 50 000 personnes sur place ! Cette année nous avons mis 3 heures pour arriver sur la route qui n’est qu’à quelques kilomètres.

dans le bas de Chocolate Thunder

 

Que faire si vous restez quelques jours de plus en Californie ?

Je ne peux que vous encourager à profiter de votre voyage en restant sur place et à visiter les alentours. Vous pouvez si l’envie du jeu vous prend aller à Las Vegas qui est à environ 3 h 30 de Yucca Valley. Pour les amoureux de nature, il y a le parc Joshua Tree (https://www.nps.gov/jotr)qui propose 3200 km² de nature et de très belles randonnées. il y a dans le parc plusieurs endroits ou bivouaquer avec votre RV.

Los Angeles et ses plages et quartiers célèbres pourra vous occuper quelques jours, je ne vais pas détailler tout ce que l’on peut visiter mais juste vous citer quelques noms :  Malibu, Santa Monica, Venice Beach, Beverly Hills … (http://www.office-tourisme-usa.com/etat/californie/los-angeles)

La route de la côte est aussi très agréable à faire entre Newport Beach en remontant vers Los Angeles.

Question hôtels, on trouve des nuits avec petits déjeuners entre 70 et 120 €. Les chambres sont spacieuses mais les meubles et la déco risquent de vous donner un choc, on est loin des chambres modernes que l’on peut trouver en Europe. Ici, le mobilier sombre et de goût assez discutable côtoit des chambres sombres où la lumière entre rarement. Mais bon, on n’est pas là non plus pour rester dans sa piaule !

Aller aux Etats Unis et ensuite se rendre à Hammertown

Pour aller aux Etats Unis, il vous faut évidemment un passeport et faire une demande d’ESTA. L’ESTA est une sorte de visa simplifié qui vous permet de rester sur place 90 jours. Pas besoin de faire appel à une agence pour en obtenir un, il suffit de se rendre sur le site : https://esta.cbp.dhs.gov (en plus c’est simple on peut le lire en français) et de remplir le formulaire sans se tromper !!! Le tarif est de 14 $.

Pour aller à HammerTown le mieux est de partir de Los Angeles. Il y a environ 250 km à faire. Il existe deux routes principales que je vous indique sur le plan. la majorité du parcours se fait sur autoroute gratuite. Compter entre 2.30h et 4h pour s’y rendre suivant le trafic qui peut être important aux alentours de Los Angeles et aussi si vous êtes en voiture ou en camping car.

Personnellement, j’aime bien la route du Sud qui passe près de Palm Spring et qui ensuite traverse Yucca Valley (tout près du parc national Joshua Tree)

Dans la rue principale de yucca Valley, la route pour le KOH s’appelle : Old Woman Spring Road

Sachez qu’entre Yucca Valley et le KOH, on trouve une station service près de Landers

plan de Yucca Valley avec la route à suivre et le supermarché

Conduite aux Etats Unis

Bonne nouvelle, on roule à droite !  Quelques trucs à savoir sur place :

  • dans un carrefour sans feux de signalisation, la règle veut que le premier arrivé au stop sera le premier à passer
  • à un feu rouge, on peut tourner à droite si cela ne gène pas la circulation et que l’on peut s’engager. Un panneau  « no right turn on red » est présent si cela est interdit
  • sur autoroute, on peut doubler à droite. Là bas, on n’est pas obligé de se mettre sur la file de droite même si c’est conseillé
  • Carpool : sur certaines autoroutes, la voie de gauche est réservée aux véhicules avec deux ou trois passagers, c’est indiqué
  • limitations de vitesse : attention il y a beaucoup de policiers un peu partout et ils ne plaisantent pas.  En général les limitations de vitesse sont de 35 mph en ville (55 km/h) et entre 55 mph (environ 90 km/h) et 75 mph (environ 120 km/h) sur les autoroutes et voies rapides. Entre 55 (88 km/h) et 65 mph (environ 100 km/h) sur les petites routes
  • en cas de contrôle routier : garez- vous à droite rapidement, ne sortez pas de la voiture et gardez les mains sur le volant bien en évidence…
  • si vous louez un camping- car soyez prudent, les engins font souvent pas loin de 10m de long et ont une grosse prise au vent

 

Combien coûte un vol Paris Los Angeles :

En s’y prenant à l’avance on trouve des vols aller retour Paris CDG / Los Angeles LAX à des tarifs intéressants. Je vous conseille de consulter google flight pour avoir une idée des tarifs. En gros on trouve des vols directs entre 340 € aller retour en low cost sur Norvegian et 450 € sur Air France, par personne. Par contre si vous vous y prenez au dernier moment ça grimpe vite !

 

Location de voiture ou de camping car (appelé là bas RV recreational vehicle)

Quand j’ai un véhicule à louer je passe souvent par Alamo.com tout près de l’aéroport. Il faut compter à partir de 350 $ pour louer une voiture de taille moyenne pour une semaine, 250 $ pour un pickup et entre 400 et 550 $ pour un SUV ou une sportive ! Un truc à savoir c’est que quand vous allez chercher votre voiture, on va souvent vous proposer de prendre une plus grosse avec un tarif intéressant. La personne en face de vous va vous donner un tarif mais si vous faites celui qui est moyennement intéressé et si vous discutez un peu vous pourrez encore obtenir un meilleur prix ! n’attendez pas le dernier moment pour réserver car ça vous coûtera plus cher.

Pour les camping cars j’ai une adresse à vous donner : https://www.apollorv.com

L’agence Apollo se trouve à 20 miles de l’aéroport. Un taxi ou un Uber vous y conduira en moins d’une demi- heure.

ATTENTION le loueur peut vous demander de prendre une nuit d’hôtel avant de vous donner les clés du camping car, vous ne pourrez donc pas prendre le RV le jour de votre arrivée

Combien coûte un camping car :

pour quatre personnes :

  • une semaine entre 500 $ et 750 $
  • deux semaines entre 800 $ et 1200 $

pour six personnes :

  • une semaine entre 630 $ et 750 $
  • deux semaines entre 800 $ et 1300 $
  • Il faudra rajouter l’essence, ah oui, … là bas c’est des camping car essence avec V8 ou V6.

Arrêtez- vous en chemin pour faire des courses (il y a un Walmart à Yucca Valley dans l’avenue principale, vous ne pourrez pas le louper).

Pensez à acheter tout le nécessaire car sur Hammer Town, à part de la restauration rapide, on ne trouve rien. Donc préparez votre liste de courses pour vous faire à manger, pour boire etc.

Notez que vous devez rendre le camping car avec les eaux usées vidées. Il y a à HammerTown un service spécial, il vous en coûtera environ 60 $. De même si vous avez besoin de faire le plein d’eau, on trouve aussi ce service sur place.

Le plein d’essence doit être fait mais sur place le galon (4.54 l) coûte aux environs de 3.50 $, ce qui nous fait du 0.77 € le litre, donc c’est beaucoup moins cher que chez nous !

trucs à savoir :

  • le tarif pour entrer à HammerTown est de 30 $ par personne
  • téléphone portable : sur place à part Verizon (et encore avec un peu de mal) les téléphones portables ne passent pas
  • wifi : un prestataire sur place propose des codes wifi payants, mais le réseau n’est pas au top, alors attendez -vous à être sevré de facebook !
  • sur place on ne trouve que de la restauration rapide et qui ferme assez tôt (vers 21 h au maximum)
  • pensez à prendre de la crème solaire

 

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Commentaires

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    Pour les avion il y a plus performant que google Flight, skyscanner est vraiment bien.
    Sinon à visiter le Grand Canyon est pas loin non?

    • comment-avatar

      Google flight, Sky Scanner il y a pas mal de sites qui permettent de surveiller les prix des vols en effet.
      Pour le grand canyon c’est à 600 km quand même. Sinon il y a plein de parc nationaux pas loin en effet : Vallée de la Mort , Sequoia, Mojave etc

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