L’AFRICA RACE EST BIEN LANCÉE

Depuis son annonce par Hubert AURIOL au début de l’été,
l’AFRICA RACE n’a cessé de défrayer la chronique dans le
milieu du Rallye Tout Terrain français et international. A tel
point qu’aujourd’hui, il se dit tout et n’importe quoi. Voici
par conséquent, point par point, où en est précisément
l’AFRICA RACE, un peu plus de trois mois avant son départ.


Marseille comme ville de Départ

C’est confirmé, cette première édition de l’AFRICA RACE prendra son départ depuis Marseille. La cité phocéenne accueillera le
vendredi 26 et le samedi 27 décembre 2008 les vérifications techniques et administratives de l’AFRICA RACE. Le prologue se
déroulera le dimanche 28, suivi de l’embarquement au port de Marseille, direction Nador au Maroc où les concurrents débarqueront
le mardi 30 au matin.

Un parcours pour les puristes des Rallyes Africains

Après une première session de reconnaissances en Mauritanie au cours de l’été, l’équipe de l’AFRICA RACE va partir à la fin de
ce mois pour entériner définitivement la dernière partie du tracé et réaliser la totalité du road book. L’AFRICA RACE sera dans la
pure tradition des Rallyes Africains. Au programme, la palette complète des terrains rencontrés en Afrique, associée aux difficultés
qui ont permis d’écrire la légende de la discipline comme le hors piste et les dunes. Le parcours mettra à l’honneur le pilotage
et l’endurance, tout en évitant au maximum les portions cassantes qui martyrisent hommes et mécaniques. Une chose est sûre,
les concurrents vont être comblés !

Des bivouacs traditionnels

Toujours dans le but de donner une dimension humaine à l’événement, tous les bivouacs de l’AFRICA RACE seront installés au
coeur de sites sauvages et sublimes, histoire d’offrir aux concurrents un dépaysement total pour que cette première édition reste
à jamais gravée dans leur mémoire, comme ce fut le cas pour les pionniers des Rallyes Tout Terrain.

Un retour aux sources au niveau sportif

Le but premier de l’AFRICA RACE est un retour aux sources de cette discipline qu’est le Rallye Tout Terrain. Une discipline qui,
la technologie aidant, est devenue ces dernières années une véritable course à l’armement et finalement à l’argent. Les notions
d’aventure, de solidarité, de débrouillardise ont été sacrifiées sur l’hôtel de la performance pure, ne laissant une place que secondaire
à l’exploit humain. Bien sûr, il n’est pas question de renier tout cela et de revenir 30 ans en arrière, mais simplement de permettre
à tout concurrent de tirer son épingle du jeu. Pour se faire, le règlement moto mettra les 450 à égalité avec les grosses
cylindrées et en auto, des solutions techniques seront adoptées pour niveler l’écart entre les différents véhicules. Idem pour la
navigation où le road book sera l’élément majeur, accompagné tout de même par le GPS qui permettra de retrouver la bonne piste
en cas d’égarement.

Une sécurité optimale pour les concurrents

En revanche, il n’est pas question de transiger sur les dispositifs de sécurité pour les concurrents. L’AFRICA RACE utilisera donc
tous les matériels sécuritaires modernes comme l’Etrack, balise satellite permettant de suivre chaque véhicule en temps réel, et
le téléphone satellite, tous deux inclus dans le tarif d’engagement. Les moyens médicaux seront également à la hauteur de l’événement
avec une équipe de 22 personnes réparties dans deux hélicoptères, quatre véhicules médicalisés, les CP, le camion balai,
sans oublier le PC médical installé sur chaque bivouac.

Un plateau international composé surtout d’amateurs

Côté inscriptions, les estimations annoncées par Hubert AURIOL au moment du lancement de l’AFRICA RACE étaient justes. En
effet, de nombreux concurrents en provenance de France, d’Espagne, du Portugal, d’Italie, de Russie, d’Angleterre, de Belgique
et de Hollande seront au rendez-vous. En grande majorité des amateurs séduits par le concept du règlement adapté pour équilibrer
les chances de chacun, afin que tout le monde puisse vivre, malgré des différences de véhicules et d’expériences, une grande
aventure sportive et humaine.

Une médiatisation originale

L’AFRICA RACE disposera de moyens de communication performants. Une liaison Internet par satellite en WIFI sera installée au
Média Center et rayonnera sur le bivouac. L’AFRICA RACE disposera de sa propre équipe de production qui répondra aux cahiers
des charges des chaînes de TV ou des concurrents avec, grâce à l’utilisation du secteur spatial, les envois quotidiens dans le
monde entier de sujets TV prêts à diffuser. Hubert AURIOL, qui maîtrise parfaitement l’aspect médiatique d’une telle aventure, est actuellement en pleine négociation avec différents groupes de médias. Même si la mise en place du dispositif de couverture
TV de l’événement a pris un peu de retard en raison des Jeux Olympiques, des accords internationaux sont sur le point d’être
signés et une chaîne hertzienne française devrait diffuser un résumé quotidien. Mais l’AFRICA RACE va aussi miser sur la puissance
croissante du Web pour diffuser des images. Ainsi, à tout moment, la famille, les amis ou les partenaires des concurrents
et les passionnés de sports mécaniques et de Rallye Raid en particulier, pourront télécharger, suivre des reportages et même des
émissions en direct depuis l’Afrique. Par ailleurs, le site www.africarace.com proposera un suivi avec une rubrique  »La Course en
Direct » où figurent les temps de passage aux CP, les classements, communiqués, photos et vidéos de chaque étape.

Mauritanie

La Mauritanie, pays traversé par l’AFRICA RACE, a occupé l’actualité. Au mois d’août, le Président élu démocratiquement a été
démis de ses fonctions. Hubert AURIOL se trouvait alors à Nouakchott et il a d’ailleurs pu relater les événements à des journaux
européens. Un communiqué du Parlement Européen daté du 15 septembre 2008, indique que le dialogue a repris entre l’Union
Européenne et la Mauritanie, notamment avec le Premier Ministre en place, dans le but de reprendre au plus vite des échanges
commerciaux.

Des voyages VIP pour vivre au plus près l’AFRICA RACE

Souvent, lorsqu’on est partenaire, ami ou proche d’un concurrent, on le voit partir sur un Rallye Tout Terrain et on le retrouve quinze
jours plus tard, totalement bouleversé par ce qu’il vient de vivre, sans savoir ce qu’il en est réellement. Sur l’AFRICA RACE, afin
de permettre à tout un chacun de vivre au plus près l’aventure, une formule de voyages VIP va être inaugurée avec plusieurs
options :

1/ Voyage du Nouvel An au Maroc :

Cette formule consiste à prendre un vol depuis Paris le 30 décembre 2008 au soir. Après une première nuit à l’hôtel, les participants,
embarqués à bord de 4×4, rejoindront le bivouac pour fêter la Saint Sylvestre avec les concurrents de l’AFRICA RACE. Une
soirée composée d’un dîner spectacle marocain et, pour ceux qui ne seront pas en course, une fête inoubliable en plein coeur du
bivouac. Le lendemain, les VIP suivront le Rallye pour admirer et applaudir les concurrents à certains points de passage. Après
une bonne nuit de sommeil à l’hôtel, les VIP auront le loisir de se promener et faire leurs emplettes avant de rentrer sur Paris, le
2 janvier 2009.

2/ Voyage pendant la journée de repos :

Cette formule consiste à prendre un avion depuis Paris pour rejoindre les concurrents pendant la journée de repos. Les VIP auront
donc le loisir de retrouver, l’espace de 2 nuits et une journée complète, leurs proches engagés sur la course. Un moment privilégié
pour réconforter et encourager les acteurs principaux de l’AFRICA RACE.

3/ Voyage sur l’arrivée à Dakar :

Cette formule amènera directement les VIP à Dakar pour rejoindre les concurrents sur les deux derniers jours de course. Là
encore, les participants pourront assister à la course en spectateur privilégié et être à l’arrivée finale pour applaudir les lauréats,
y compris à la soirée de remise des prix qui clôturera l’AFRICA RACE. Le lendemain, VIP et concurrents reprendront l’avion avec
une multitude de souvenirs plein la tête.

Un site internet régulièrement actualisé : www.africarace.com

La nouvelle version du site est en ligne et l’on note déjà une forte affluence. On y retrouve toute l’actualité de l’AFRICA RACE :

News, Conférences de Presse, Informations pratiques pour préparer sa course ou son voyage, ainsi qu’une rubrique « Annonces »
où sont postées des offres de services de concurrents et professionnels expérimentés.

Une équipe en place à Saint Cloud

Même s’il connaît parfaitement les rouages d’une épreuve pour avoir dirigé le plus prestigieux Rallye Tout Terrain pendant 8 ans
et organisé trois éditions de la HEROES LEGEND, Hubert AURIOL ne pouvait à lui seul monter l’AFRICA RACE. Il s’est donc attaché
les services de personnes issues du sport en général et, pour certains, des Rallyes Tout Terrain.

Ce sont ainsi 7 personnes
qui travaillent à ses côtés dans ses bureaux de Saint Cloud. Et même si pour certains cela peut paraître calme vu de l’extérieur,
les équipes d’organisation sur le terrain sont formées, les locations de matériels sont en cours, les concurrents s’engagent, les
contrats se signent et le téléphone n’arrête pas de sonner. Bref, l’équipe de l’AFRICA RACE est à pied d’oeuvre, mais elle est aussi
à votre disposition pour tout renseignement ou inscription.

L’AFRICA RACE à votre écoute

www.africarace.com

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