Rallye de Tunisie 2008 1ere étape

Communiqué de Presse

Vendredi 25 avril – Etape 1 : Tunis-Matmata (437 km/ES1 : 25 km)

Novitskiy, un tsar au pays des troglodytes

Arrivés en milieu de matinée au Port de la Goulette à Tunis, les concurrents du Rallye de Tunisie 2008 ont entamé leur périple africain par une spéciale de 25 kilomètres sous le chrono avant de rallier le premier bivouac de l’épreuve dressé à flanc de montagne, non loin de l’ancien village troglodyte de Matmata. Une mise en jambes courte, technique mais… piquante, tracée dans un décor superbe entre pinède, cactus et acacias sauvages qui tapissent cette région du nord du pays. Typée WRC, cette première spéciale faisait la part belle au pilotage. Tout profit, en auto, pour le Russe Léonid Novitskiy (Mitsubishi), double champion de Russie des bajas qui aura pourtant la délicate mission d’ouvrir la piste demain en direction de la Libye.

Pain perd des miettes. Deuxième de la Super Spéciale de Marseille, le jeune Olivier Pain (Yamaha) a perdu quelques secondes au départ de cette première spéciale africaine du Rallye de Tunisie. Dans l’excitation du moment, tandis que le préposé au départ terminait son décompte, le motard français a calé… Une erreur de jeunesse !

Giroud : la belle histoire. Cinquième au scratch et premier quad à Marseille,Alexandre Giroud a tenu parole en s’arrêtant après quelques centaines de mètres dans cette première étape africaine. Comme promis avant le départ de ce Rallye de Tunisie, ce jeune espoir du quad français a attendu son équipier et ami Christophe Martin, pilote moins valide, parti loin derrière lui pour l’accompagner tout au long de son périple.

Paolo Nobre crève. Parti deuxième dans cette première étape du Rallye de Tunisie, Paolo Nobre (BMW X5) a perdu plus de 3 minutes à la suite d’une crevaison lente, tout en début de parcours. C’est au ralenti que le Brésilien a terminé la spéciale…

Amaral prend du tonneau ! Premiers de l’impressionnant peloton de Bowler (14 au total) inscrits sur ce Rallye de Tunisie, les frères Amaral se sont fait très peur lors de cette ‘mini’ spéciale africaine. Un rien trop ‘chauds’ sur ce tracé technique, les frangins lusitaniens ont effectué une sacrée pirouette à quelques centaines de mètres de la ligne d’arrivée. Un tonneau heureusement sans dommage pour l’équipage qui acheva l’étape au ralenti avec une voiture toute chiffonnée.

Terranova, malgré le HANS… mobile. Ancien motard et déjà deuxième l’an dernier au Chili, l’Argentin Orlando Terranova (BMW X3), confirme ses excellentes dispositions en signant le deuxième chrono de cette étape à une petite seconde du Russe Novitskiy et ce après avoir été contraint de s’arrêter pour resserrer le système HANS obligatoire pour le maintien des vertèbres cervicales….

Meillat en face-à-face avec Dasse. Christophe Meillat (Kawasaki) s’est fait quelques sueurs froides sur cette première étape africaine du Rallye de Tunisie. Le motard français fut effectivement très surpris de se retrouver face-à-face avec Philippe Dasse, parti devant lui, mais rebroussant chemin suite à une erreur de navigation….

Friday 25th of april – stage 1 : Tunis-Matmata (437 km/ES1 : 25 km)

Novitskiy, Tsar of the desert

Ready !set! go!…Arriving mid morning in the port of la goulette, the competitors of the Rallye de Tunisie 2008, started their African Adventure with a timed 25 KM special before making their way to Base camp located on the flanks of a mountain not far from the ancient village of Matmara.
A short but nevertheless technical track amongst beautiful landscapes, covered in pine woods, cacti and eucalyptus. The Russian Léonid Novitskiy (Mitsubishi),proved his excellent handling, arriving in good position and will open tomorrows leg to Libya.

Pain does a special….Second in Marseilles’ Super special, the young Olivier Pain in his Yahama lost a few seconds stalling at the start of the race as the official clerk was finishing his countdown. A beginners mistake!

Giroud has a heart…As promised Alexandre Giroud waited for his team member Christophe martin, handicapped, even though he had finished fifth in the Super Special, this young French hopeful stood by his friend and team member who started a bit latter.

Amiral does a roller…The Amaral brothers fist amongst the bowlers (14 in all, in the rallye de Tunisie 2008), gave themselves a fright as their car rolled over just meters from the finish line, luckily more dust than damage as they slowly passed the line with a few added bumps to their car.

HANS off !…..Orlando Terranova (BMW X3), second in last years Chilli race, confirms his skills, by achieving second best time, a small minute behind the Russian Novistskiy, and this after having to stop in order to tighten his HANS system, compulsory to maintain a comfortable driving position.

Wrong Way for Philippe….Christophe Meillat (Kawasaki), was surprised to find Philippe Dasse, who had left a couple of seconds in front of him, coming back on his steps after a navigation error.

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